‘Schitterend eiland’

Sri Lanka is een populaire vakantiebestemming. De natuurlijke schoonheid van het eiland in de Indische Oceaan – met zijn tropische bossen, stranden en bergen – en het rijke culturele erfgoed zijn wereldberoemd. De naam, afkomstig uit het Sanskriet, betekent letterlijk: ‘eerbiedwaardig en schitterend eiland’.

In de jaren tachtig begon een slepend conflict tussen de Tamils en de overwegend Singalese regering. De Tamiltijgers vochten voor een onafhankelijke staat in het noorden van Sri Lanka. In 2009 kwam er een einde aan die vijfentwintig jaar durende burgeroorlog waarbij 70.000 mensen omkwamen en 100.000 bewoners op de vlucht sloegen. Sindsdien groeit de economie weer gestaag en is de armoede afgenomen.

Dankzij de productie en export van thee, koffie, textiel, diamanten, rubber en aardolie is het inkomen per hoofd van de bevolking het hoogste in Zuid-Azië: namelijk 5000 dollar per inwoner. Toch leeft bijna 40 procent van de bevolking van minder dan 2 dollar per dag. 

Platteland

Het overgrote deel van de bevolking (80 procent) woont op het platteland. Veel dorpen hebben geen toegang tot elektriciteit, drinkwater en sanitaire voorzieningen. Arme Sri Lankanen wonen in slechte, zelfgemaakte huizen van afvalmateriaal en bamboe. Sommige hebben lemen muren en rieten daken, maar bieden desondanks onvoldoende bescherming tegen het weer en wilde dieren. Buitensporige regenval is helaas een maar al te bekend verschijnsel in Sri Lanka. In 2004 werd het land getroffen door een verwoestende tsunami, waarbij tienduizenden mensen omkwamen. In 2010 en 2011 leidden hevige regens en overstromingen tot vele doden. Bijna een miljoen Sri Lankanen raakten dakloos.

Habitat for Humanity

Habitat for Humanity is sinds 1994 actief in Sri Lanka. HFH bouwt voor families die met spaargeld en lichamelijke arbeid kunnen bijdragen aan hun nieuwe woning. Daarnaast helpt Habitat bewoners die getroffen zijn door de overstromingen bij het herstellen en schoonmaken van hun huizen. Ook helpt ze vluchtelingen die, nu de burgeroorlog ten einde is, willen terugkeren naar hun oorspronkelijke dorpen en niet over een woning beschikken. Habitat moedigt de Sri Lankanen aan om solar- en biogascookers te gebruiken als goedkoper, milieuvriendelijk en duurzaam alternatief voor hout. Ook stimuleert ze dorpsbewoners om groenten en fruit te verbouwen, zodat ze zelfvoorzienend kunnen leven en economisch zelfstandig zijn.

Omdat families met een laag inkomen niet in staat zijn een heel huis te financieren, verstrekt HFH Sri Lanka kleine aflossingsvrije leningen waarmee ze hun woning in fasen kunnen bouwen. Zo blijft de financiële last van een gezin beperkt en groeit hun trots naarmate het huis zienderogen vordert. Wanneer de lening is terugbetaald, kan een volgende worden afgesloten. Dat geld kan bijvoorbeeld besteed worden aan een extra kamer, betegeling of pleisterwerk. Sinds de start in 1994 hebben 17.000 gezinnen in Sri Lanka een nieuw huis gekregen dankzij de vrijwilligers van Habitat for Humanity.

 

Bouw een virtueel huis op Sri Lanka

  • 1Leg zelf de fundering
  • 2Nodig je vrienden uit om mee te bouwen
  • 3Van je donatie worden echte huizen gebouwd